Epistemowikia
Revista «Hiperenciclopédica» de Divulgación del Saber
Segunda Época, Año IX
Vol. 8, Núm. 3: de julio a agosto de 2014
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René Descartes

De Epistemowikia

Retrato de René Descartes, 1649 , por Frans Hals.
Retrato de René Descartes, 1649 , por Frans Hals.

René Descartes (n. 31 de marzo de 1596 en La Haye de Touraine - † 11 de febrero de 1650), filósofo francés.

Vida

Fue el tercer hijo del jurista Joachim Descartes. Tras la muerte de su madre, él y sus hermanos fueron educados por su abuela, ya que su padre se ausentaba durante largos periodos de tiempo debido a su oficio de consegero en el Parlamento de Bretaña.

Su trayectoria academica alcanzada en la Flèche le aportó un gran conocimiento de la cultura clásica, aprendió latín y griego leyendo a autores tales como Píndaro, Platón, Horacio...

Ingresó en la Universidad de Poitiers para estudiar derecho. Conoció a Isaac Beeckam en 1619 en Breda, lo que estimuló enormemente el interés de René por las matemáticas y la física.

Por aquellos tiempos conoce en Ulm al famoso calculista germano Johann Faulhaber. Debido al enorme estímulo de estos contactos Descartes descubrió el llamado teorema de Euler sobre poliedros.

Descartes fallece alos 53 años de edad (sin aclararse con certeza los motivos de su muerte)

Método filosófico

Considerado como el iniciador de la filosofía moderna, Descartes independizó el pensamiento filosófico de cualquier atadura, al proclamar la autonomía de la razón y, por lo tanto, de la filosofía. Con su racionalismo estableció que tan sólo se necesita del entendimiento (sin apoyarse en los sentidos) para el conocimiento del cualquier realidad.

Para fundamentar ese conocimiento, entendió que era necesario encontrar, por medio de la razón, una verdad absoluta que sirviera de base a otras verdades.

En la busqueda de esa certeza irrebatible, Descartes encontró que se podía dudar de casi todo, lo que le llevó a establecer la duda como método de análisis en su búsqueda de una verdad absoluta (duda metódica). Así señaló tres motivos para dudar:

1)los sentidos pueden engañarnos
2)no se puede distinguir la vigilia del sueño
3)un espíritu maligno puede confundirnos.

Esos tres motivos de duda parecían hacer imposible tener una verdad absoluta, pero Descartes dio con algo que no podía ser falso, aún a pesar de sus causas motivadoras de duda, ese algo fue la afirmación «Pienso, luego existo». Aquello sí era un verdad absoluta, ya que Descartes pudo decirse: tal vez todo lo que veo, siento o creo entender es falso y, por lo tanto, es justo que dude de ello, pero desde luego, lo que es indudable es que dudo; y si dudo es porque pienso y si pienso existo.

Establecida esa primera verdad, Descartes se preguntó qué le hacía entenderla como absoluta e indudable y se dió como respuesta que aquella era una certeza que se percibía con completa claridad y distinción. De ese modo, estableció su «criterio de certeza», según el cual, todo lo que viera con igual claridad debía consideralo cierto. A pesar de ello, Descartes no podía pasar de la verdad de su yo pensante a la verdad de que el mundo existe. Por el momento, tan sólo tenía la certeza del pensamiento y la de su idea de que era, cuanto menos, algo pensante. Había, pues, pensamiento y las ideas que éste piensa.

Descartes se centró en las ideas para averiguar cómo podían ser éstas y estableció tres tipos:
a) Ideas que proceden de la experiencia
b) Ideas que construye la mente partiendo de otras ideas
c) Ideas que tiene el pensamiento sin que provengan de otra fuente

Las ideas innatas (las que tiene el pensamiento sin que provengan de otra fuente) fueron la gran solución para Descartes, ya que, a partir de ellas, demostró la existencia de Dios. Para ello, comprendió que la idea de infinito era una idea innata y rápidamente identificó la idea de infinito con la de Dios, afirmando que, si existe lo finito (su yo pensante) necesariamente tiene que existir lo infinito, es decir, Dios.

De este modo, la existencia de Dios quedaba garantizada por el simple hecho de que él tenía la idea de Dios. Él siguiente paso dado por Descartes fue afirmar que, siendo Dios absolutamente perfecto, ha de ser infinitamente bueno y, por tanto, no podía permitir que él se engañara con sus sentidos al pensar que existe el mundo. El mundo real, pues, existía y Dios era la garantía de su existencia.

Los planteamientos del método cartesiano fueron de una gran originalidad y su desarrollo dio muestra del ingenio de Descartes. Ahora bien, las conclusiones finales de que Dios existe, justifcando su existencia, simplemente a partir de la idea innata de Dios y la demostración de la existencia del mundo real a través de la bondad divina, fueron los puntos más flojos de todo el razonamiento del filósofo francés. Sin embargo, su gran mérito, que fue concebir a la razón como único elemento capaz de conocer, no queda disminuido por las conclusiones a las que le llevó su sistema.

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